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Wie kann ich das Bar Exam absolvieren und eine Anwaltszulassung in den USA erhalten?

Zuletzt aktualisiert am 29.10.2021

Mit einem abgeschlossenen LL.M.-Studium besteht in einigen US-amerikanischen Bundesstaaten die Möglichkeit, die dortige Anwaltsprüfung (Bar Exam) zu absolvieren und damit eine Anwaltszulassung als Attorney-at-Law in den USA zu erhalten. Hier erfährst Du, welche Voraussetzungen dafür erfüllt werden müssen und was es für die Vorbereitung und das Ablegen des Bar Exam zu beachten gilt.

Inhalt

I. Was ist der Nutzen einer US-amerikanischen Anwaltszulassung?

Will man nach dem „LL.M.“ in den USA arbeiten, so wird von den US-Kanzleien vielfach eine Anwaltszulassung gewünscht oder sogar vorausgesetzt. Eine Zulassung als Attorney-at-Law ist jedoch auch bei international tätigen Kanzleien außerhalb der USA eine gern gesehene Zusatzqualifikation.

Die Vorbereitung auf die Prüfungen verschafft einem zudem einen umfassenden Überblick über das US-amerikanische Recht, den man allein durch das LL.M.-Studium, bei dem man sich häufig auf bestimmte Bereiche spezialisiert, nicht erhalten würde.

II. Was sind die Voraussetzungen, um eine Anwaltszulassung in den USA zu erhalten?

In vielen US-Bundesstaaten ist für die Anwaltszulassung ein US-amerikanischer J.D.-Abschluss erforderlich. In einigen Staaten, wie etwa New York oder Kalifornien, reicht aber auch ein abgeschlossenes LL.M.-Studium an einer US-amerikanischen Law School aus. Eine Übersicht über die Anforderungen in den einzelnen Bundesstaaten findet sich in dem Comprehensive Guide to Bar Admission Requirements der National Conference of Bar Examiners (NCBE).

Die meisten internationalen LL.M.-Absolventen streben eine Zulassung als Attorney-at-Law im Bundesstaat New York an, deren Voraussetzungen im Folgenden genauer beschrieben werden. Bei speziellen Fragen zur Anwaltszulassung und zum Bar Exam kann man sich zudem auch immer an die jeweilige Law School wenden.

Brooklyn Bridge und Manhattan, New York City
Brooklyn Bridge und Manhattan, New York City – Bei den LL.M.-Studenten ist New York der beliebteste Bundesstaat für die Anwaltszulassung.

1. Außerhalb der USA erworbener juristischer Abschluss (Study of Law in Foreign Country)

Hat man keinen J.D.-Abschluss, so ist für die Zulassung in New York ein außerhalb der USA erworbener juristischer Abschluss erforderlich (Study of Law in Foreign Country), der zumindest im Hinblick auf die Studiendauer mit dem „J.D.vergleichbar sein muss.

Diese Voraussetzungen erfüllt man als deutscher Jurist mit der Ersten Juristischen Staatsprüfung. Für eine New Yorker Anwaltszulassung ist damit weder die Zweite Juristische Staatsprüfung noch eine vorherige Tätigkeit als Rechtsanwalt in Deutschland zwingend erforderlich. Man kann daher eine US-amerikanische Zulassung als Attorney-at-Law theoretisch noch vor der deutschen Zulassung als Rechtsanwalt erhalten.

Die Vergleichbarkeit des ausländischen Abschlusses muss man sich vorab förmlich bestätigen lassen (Evaluation of Eligibility). Die Bestätigung kann man nach einer Registrierung auf der Seite des New York State Boards of Law Examiners (BOLE) beantragen, wo sich auch weitere Detailinformationen finden.

Als Nachweis benötigt man eine offizielle Übersetzung des 1. Examens sowie eine Bestätigung der Studienleistungen, die in einem versiegelten Umschlag einzureichen sind. Für die Examenszeugnisse wendet man sich an das jeweilige Landesjustizprüfungsamt, während für die Studienleistungen die Prüfungsämter der jeweiligen Universität zuständig sind.

Tipp:

Da man diese Unterlagen auch für die LL.M.-Bewerbung bei den Law Schools benötigt, sollte man auch gleich eine Ausfertigung für die Anwaltszulassung bei den zuständigen Prüfungsämtern beantragen.

Empfohlen wird, die Bestätigung mindestens ein Jahr vor dem gewünschten Termin des Bar Exam zu beantragen. Die erforderlichen Unterlagen müssen für den Prüfungstermin im Februar bis spätestens zum 1. Mai des Vorjahres sowie für die Prüfung im Juli bis spätestens zum 1. Oktober des Vorjahres eingereicht werden. Am besten kümmert man sich um den Antrag und den Versand der Dokumente bereits vor der Abreise in die USA, damit es zu keinen Verzögerungen kommt.

2. LL.M.-Studium in den USA

Zusätzlich zum 1. Examen ist für eine Anwaltszulassung im Bundesstaat New York ein abgeschlossenes LL.M.-Studium erforderlich. Das Studium muss dabei nicht in New York absolviert worden sein, ausreichend ist, dass man an einer von der American Bar Association (ABA) akkreditierten Law School studiert hat.

Der Kursumfang des LL.M.-Studiums muss mindestens 24 Credits betragen, von denen mindestens 12 Credits in folgenden Bereichen belegt werden müssen:

  • mindestens 2 Credits im Berufsrecht (Professional Responsibility),
  • mindestens 2 Credits in juristischer Recherche und Arbeitsweise (Legal Research, Writing and Analysis),
  • mindestens 2 Credits in einer Einführung in das US-amerikanische Recht (American Legal Studies, the American Legal System or a similar course designed to introduce students to U.S. law) sowie
  • mindestens 6 Credits in Fächer, die im New York Bar Exam abgefragt werden, wie etwa Vertragsrecht (Contracts), Deliktsrecht (Torts) oder Zivilprozessrecht (Civil Procedure).

Sowohl den Gesamtumfang von 24 Credits als auch die inhaltlichen Kursanforderungen müssen bei der Kurswahl für das LL.M. Studium berücksichtigt werden.

Erforderlich ist weiterhin, dass die Kurse auch tatsächlich vor Ort auf dem Campus der jeweiligen Law School in den USA absolviert wurden, Online-Kurse werden für eine Zulassung in New York nicht anerkannt.

Weitere Informationen zu den Voraussetzungen, die das LL.M.-Studium erfüllen muss, finden sich auf der Internetseite des BOLE.

University of Chicago
University of Chicago – Die Kursvorgaben für die US-Anwaltszulassung können das auf den ersten Blick sehr breite Kursangebot der Law Schools für einen selbst wieder mehr oder weniger stark einschränken.

3. Ablegen von Prüfungen

Für die Zulassung als Attorney-at-Law im Bundesstat New York sind zusätzlich zum 1. Examen und dem LL.M.-Studium insgesamt drei Prüfungen abzulegen, das Multistate Professional Responsibility Exam (MPRE), das New York Law Exam (NYLE) im Anschluss an den New York Law Course (NYLC) sowie das Uniform Bar Examination (UBE). Eine bestimmte Reihenfolge der Prüfungen ist nicht vorgesehen, viele LL.M.-Studenten absolvieren jedoch das MPRE und NYLE vor dem UBE.

a. Multistate Professional Responsibility Exam (MPRE)

In dem Multistate Professional Responsibility Exam (MPRE) wird das anwaltliche Berufsrecht abgefragt.

Die von der NCBE durchgeführte Prüfung findet dreimal pro Jahr im März, August und November in Form eines zweistündigen Multiple-Choice-Tests in verschiedenen lokalen Testcentern in den USA statt.

Weitere Informationen zum MPRE finden sich auf der Internetseite des BOLE, die genauen Termine sowie Details zur Registrierung auf der Internetseite des NCBE.

b. New York Law Course (NYLC) und New York Law Exam (NYLE)

Neben dem MPRE müssen noch der New York Law Course (NYLC) und das New York Law Exam (NYLE) absolviert werden, die sich beide mit dem Recht des Bundesstaates New York befassen.

Der NYLC ist eine verpflichtende Online-Vorlesung, bei dem NYLE handelt es sich um die dazugehörige Prüfung in Form eines Multiple-Choice-Tests, die vier Mal pro Jahr online stattfindet. Weitere Informationen zum NYLC und NYLE finden sich auf der Internetseite des BOLE.

c. Uniform Bar Examination (UBE)

Die umfangreichste Prüfung für die Anwaltszulassung ist das Uniform Bar Examination (UBE), das häufig auch nur als Bar Exam bezeichnet wird. Dabei handelt es sich um einen von der NCBE entwickelten Test, der von den meisten US-amerikanischen Bundesstaaten genutzt wird.

In New York findet die Prüfung über zwei Tag statt (traditionell immer am letzten Dienstag und Mittwoch im Juli und Februar) und dauert jeweils 6 Stunden. Die genauen Termine und Anmeldefristen sind auf der Internetseite des BOLE veröffentlicht.

Das LL.M.-Studium endet normalerweise im Mai und die meisten LL.M.-Studenten legen das UBE im Juli ab, da dann die Lernmotivation noch relativ hoch ist sowie die Kenntnisse des US-amerikanischen Rechts noch frisch sind.

Die Prüfung besteht am ersten Tag aus zwei langen (Multistate Performance Test, MPT) und sechs kurzen Essays (Multistate Essay Exam, MEE). Um sich einen ersten Eindruck zu verschaffen, kann man sich die Fragen vergangener Termine mit Musterantworten ansehen. Am zweiten Tag sind 200 Multiple-Choice-Aufgaben (Multistate Bar Exam, MBE) zu beantworten.

Das UBE findet grundsätzlich in Präsenzform in verschiedenen lokalen Testcentern in Albany, Buffalo, New York City, Saratoga Springs und White Plains statt.

Hinweis:

Die New York State Bar Association (NYSBA) hat im Juni 2021 vorgeschlagen, für die Anwaltszulassung in New York zukünftig nicht mehr das UBE zu verwenden, sondern eine eigene Prüfung mit stärkerem Schwerpunkt auf dem Recht des Bundesstaates New York einzuführen. Hier lohnt es sich, die weiteren Entwicklungen im Blick zu behalten.

4. 50 Stunden Pro-bono-Tätigkeit (Pro Bono Requirement)

Nicht schon für die Anmeldung zum Bar Exam, aber für die Zulassung als Attorney-at-Law in New York ist das Ableisten von mindestens 50 Stunden unentgeltlicher Rechtsberatung unter Anleitung eines Hochschullehrers, Anwalts oder Richters erforderlich (Pro Bono Requirement).

Viele Law Schools bieten die Möglichkeit an, die erforderlichen Stunden während des Studiums zu absolvieren. Die Pro-bono-Tätigkeit kann aber auch bis zu einem Jahr vor Beginn des LL.M.-Studiums oder im Anschluss an das Studium erbracht werden. Dabei ist zu beachten, dass die Tätigkeit nicht zwingend in den USA erfolgen muss, sondern in jedem beliebigem Land möglich ist.

Mehr Informationen zu den Anforderungen an die Pro-bono-Tätigkeit finden sich auf der Internetseite des New York State Unified Court System.

The Law Building, Duke University School of Law
The Law Building, Duke University School of Law – An vielen Law Schools kann man die für die Anwaltszulassung erforderlichen Pro-bono-Stunden auch während des Studiums ableisten.

5. Praxiserfahrung (Skills Competency Requirement)

Weiterhin ist für die Anwaltszulassung in New York seit einigen Jahren zusätzlich der Nachweis von Praxiserfahrung erforderlich (Skills Competency Requirement).

Dieses Erfordernis kann etwa durch eine sechsmonatige Vollzeittätigkeit unter Anleitung eines Anwalts (Apprenticeship) erfüllt werden. Dieses „Praktikum“ kann auch außerhalb der USA und bereits vor dem LL.M.-Studium abgeleistet werden, z.B. als Wissenschaftlicher Mitarbeiter in einer Kanzlei.

Anerkannt wird auch eine Tätigkeit als zugelassener Anwalt außerhalb der USA für ein Jahr in Vollzeit bzw. zwei Jahre in Teilzeit (Practice in Another Jurisdiction). Auch diese Tätigkeit kann bereits vor dem LL.M.-Studium erfolgen.

Mehr Informationen zu den Anforderungen finden sich auf der Internetseite des New York State Unified Court System.

6. Zulassungsantrag (Application for Admission)

Wenn alle Voraussetzungen erfüllt sind, kann man schließlich die Zulassung als Attorney-at-Law beim New York Supreme Court beantragen (Application for Admission). Weitere Informationen zu dem Antrag und den dafür erforderlichen Unterlagen finden sich auf der Internetseite des BOLE.

III. Wie schwierig sind die Prüfungen für die Anwaltszulassung in den USA und wie bereite ich mich am besten darauf vor?

Der Schwierigkeitsgrad des MPRE und NYLE ist nicht besonders hoch und die Prüfungen können mit etwas Vorbereitung ohne größere Probleme auch schon während des LL.M.-Studiums absolviert werden.

Das UBE ist zwar nur bedingt mit dem 2. Examen vergleichbar und anders als in Deutschland ist auch nur das Bestehen des Bar Exam erforderlich, ohne dass es auf die erzielte Punktzahl ankommt. Dennoch sollte man die Prüfung nicht unterschätzen. Der Stoffumfang ist relativ groß und die Essays sowie die oftmals „tricky“ formulierten Multiple-Choice-Fragen und -Antworten sind unter hohem Zeitdruck zu bearbeiten, sodass einem nicht viel Zeit zum Nachdenken bleibt.

Die Bestehensquote der US-amerikanischen J.D.-Studenten beträgt beim Bar Exam ca. 80­–90 %, bei den ausländischen Teilnehmern liegt sie mit ca. 40–60 % deutlich niedriger. Deutsche Juristen schneiden jedoch erfahrungsgemäß überdurchschnittlich gut ab, was zeigt, dass das UBE bei entsprechender Vorbereitung gut zu bewältigen ist.

Für die Prüfungsvorbereitung sollte man ca. acht­­­ bis zehn Wochen einplanen und sich während dieser Zeit intensiv mit dem Stoff auseinandersetzen. Vergleichbar mit den kommerziellen Repetitorien für das 1. und 2 Examen existieren verschiedene Prüfungsvorbereitungskurse (Bar Review), die man auch in Anspruch nehmen sollte. Der bekannteste Anbieter ist Barbri, daneben bieten etwa auch Themis und Kaplan Präsenz- bzw. Online-Kurse zur Vorbereitung auf das Bar Exam an.

Lesesaal der New York Public Library, New York City
Lesesaal der New York Public Library, New York City – Viele deutsche Juristen fühlen sich bei dem Lernen auf das Bar Exam wieder an die Examensvorbereitung während des Jurastudiums bzw. Referendariats erinnert, wobei jedoch die Lernphase für das Bar Exam deutlich kürzer ist.

Viele der LL.M.-Studenten verbringen die Vorbereitungszeit in den USA, was man bei der (finanziellen) Planung (z.B. Laufzeit des Mietvertrages) berücksichtigen sollte. Da die Vorbereitungskurse jedoch i.d.R. auch zeitversetzt über das Internet absolviert werden können, ist ein Aufenthalt in den USA nicht zwingend. Man kann sich daher theoretisch auch in Deutschland oder einem anderen Land vorbereiten und nur zur Prüfung wieder in die USA reisen.

IV. Wie hoch sind die Kosten für eine Anwaltszulassung in den USA?

Die Gebühren für das MPRE und NYLE belaufen sich derzeit auf 135 $ und 27 $, für das UBE sind 750 $ zu bezahlen. Weiterhin fallen Kosten für den Vorbereitungskurs (ca. 2.000–4.000 $) sowie ggf. für prüfungsbedingte Reise- und Übernachtungskosten an.

Zu berücksichtigen sind auch die Lebenshaltungskosten für den längeren USA-Aufenthalt, die oftmals höher als in Deutschland sind. Schließlich sollte man auch die Opportunitätskosten wegen des verspäteten Berufseinstiegs bzw. Verdienstausfalls während der Vorbereitungszeit auf das Bar Exam nicht außer Acht lassen.

PositionBetrag
Multistate Professional Responsibility Exam (MPRE)135 $
New York Law Exam (NYLE)27 $
Uniform Bar Examination (UBE)750 $
Vorbereitungskurs (Bar Review)ca. 2.000–4.000 $
Reise- und Übernachtungskosten für Prüfungenindividuell
Lebenshaltungskosten für längeren Aufenthalt in den USAindividuell
Opportunitätskosten aufgrund verspäteten Berufseinstiegs bzw. Verdienstausfalls individuell
Kosten für den Erwerb einer US-amerikanischen Anwaltszulassung im Bundesstaat New York (Stand: 15.7.2021)

US-amerikanische J.D.-Studenten bekommen die Kosten für die Anwaltszulassung oftmals von ihrem (zukünftigen) Arbeitgeber bezahlt, deutsche Juristen müssen diese hingegen meistens selbst tragen. Zumindest besteht jedoch die Möglichkeit, die Ausgaben (wie auch diejenigen für das LL.M.-Studium) steuerlich geltend zu machen.

V. Fazit

Der organisatorische und zeitliche Aufwand für den Erwerb der Anwaltszulassung in den USA ist relativ hoch, zudem ist mit Kosten im mittleren einstelligen Tausenderbereich zu rechnen. Auf der anderen Seite erhält man jedoch nicht nur einen umfangreichen Einblick in das US-amerikanische Rechtssystem, sondern auch einen zusätzlichen Titel, der sich vor allem bei einer internationalen Tätigkeit auszahlen kann.